Beverly Kenney – (Cult jazz Singer)

La cantante Beverly Kenney rimane una delle grandi tragedie del jazz – una voce stilistica  sfumata il cui sofisticato fraseggio perfettamente integrato e la sensibilità cool jazz degli anni ’50, si suicidia al culmine della sua carriera. Nata a Harrison, New Jersey, il 29 gennaio 1932, la Kenney ha iniziato la sua carriera cantando auguri di compleanno via telefono per la Western Union. Si  trasferì a New York, e nel 1954 fece la prima sessione demo con il pianista Tony Tamburello. (finalmente lanciati nel 2006 con il titolo Snuggled sulla spalla). Entro fine anno la Kenney si trasferisce a Miami, appare presso la Sala Black Magic. Notata dai fratelli Dorsey, e trascorsi diversi mesi in tour con la loro orchestra, prima di divergenze creative. La Kenney tornò a New York, lavorando nei club in compagnia di George Shearing, Don Elliott, e Kai Winding, oltre a un breve tour nel Midwest con la Banda Larry Sonn prima di firmare per l’etichetta Roost, che agli inizi del 1956 fece il suo LP di debutto , Beverly Kenny canta per Johnny Smith. Vieni in abbinamento con l’arranger Ralph Burns, nella primavera del 1957 ha collaborato con Jimmy Jones & the-Ites Basie per il suo ultimo sforzo per l’etichetta.

La Kenney riemerse su Decca nel 1958 con Sing for Playboys – il suo capolavoro, Born to Be Blue,. I critici e colleghi artisti erano praticamente unanimi nel lodare di arte Kenney, ma l’arrivo del rock & roll praticamente garantisce che sarebbe rimasta nell’anonimo per il grande pubblico. Significativamente, nel corso di una , apparizione nella serie della NBC The Steve Allen Show nel 1958, ha eseguito una composizione originale intitolata “I Hate Rock and Roll”. Amici e colleghi in genere nel citare la Kenney come una malinconica, figura distante negli ultimi mesi della sua vita, ma il suo suicidio all’età di 28 anni il 13 aprile 1960, solleva ancora miriade di domande: , ha trascorso le sue ultime ore di scrittura dai suoi genitori lunghe lettere strazianti al banco nel suo appartamento del Greenwich Village prima di consumare una dose letale di alcol e Seconal, ma le sue motivazioni non sono note. A 1992 profilo rivista GQ da Jonathan Schwartz suggerisce che la Kenney era abbattuta sopra la dissoluzione della sua storia d’amore con il Beat Generation guru Milton Klonsky, ma una successiva indagine da parte del giornalista Bill Reed getta seri dubbi su questa teoria. Mentre una nota virtuale nella sua nativa degli Stati Uniti, Kenney vanta un sempre crescente seguito di culto in Giappone, enon solo dove tutti e sei i suoi dischi sono rimasti in stampa.

Beverly Kenney – “almost like begin in love” 

Beverly Kenney from album Sings for Johnny Smith – 1955

Beverly Kenney – (Cult jazz Singer) “Do it Again” 1954

Il 13 aprile 1960, Beverly Kenney si suicida da un overdose di alcol e Seconal. Aveva 28 anni.Lei rimane una figura di culto in Giappone, dove tutti i suoi album sono stati ristampati su CD e sono rimasti in stampa su una base relativamente stabile. Giappone SSJ Records hanno pubblicato tre raccolte di materiale inedito Beverly Kenney.  

Beverly Kenney -”Do it again” 1957

Beverly Kenney Sings for Playboys 1957